Context is everything

Posted by eliane on 20th August 2014 in In English, Photos, Pratique architecturale

As everything in life depends directly on how you look at it, a building or a place is interacting with its context.

In the pictures below (from this post), the same places are seen from different points of view, which give a much different appreciation of the famous sites!

 

Giza’s Pyramids

 

Taj Mahal

 

Forbidden city


These places are particularly touristic ones and the pics emphasise two totally different focuses on the same objects but still, it reminds me an elementary rule for good architecture: context is everything.

An architectural project doesn’t emerge only from the delirious imagination of a human head, but takes its roots on the site it is developed on. I wouldn’t be able to conceive a building for a place I’ve never been to. How could one answer to a situation if one have not felt personally, physically, sensitively, its landscape? How to understand a problem if you don’t understand the many parameters of it? The winners of architecture competitions often are people who have a clever interpretation of the site and propose a peculiar solution to a peculiar context.
 

I guess this is not odd that my favorite architectural firm is SITE. Their projects are always very specific to a client, to a lot, to a particular question, using what is needed (art, vegetation, environmental concepts,…) to propose a good solution.
 


 

This is why I have my doubts about those “open architecture” ideas developing lately, like wiki house or paperhouses. Free design and sharing ideas is great but copy-and-paste a project to build it everywhere sounds to me like the death of architecture. In some suburbs, it’s so boring to see the same house replicated endlessly; why would it be better if the house is self-made and cheap? There is no quality without adaptation to the context: social organisation, available materials, housing habits, surrounding landscape, space needs, personal desires, and so on.

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Visite d’une usine de métallurgie

Posted by eliane on 12th August 2014 in Matériaux, Photos

C’est dans le cadre du chantier dont je suis le maître d’œuvre d’exécution que j’ai eu la chance de visiter une usine de métallurgie au Portugal. L’entreprise, qui fabrique les garde-corps de mon opération, est engagée dans des projets autrement plus imposants : ponts, tours, et autres infrastructures.

La visite commence par le “design studio”, où les ingénieurs travaillent avec architectes et designers pour modéliser les projets, calculer les charges et concevoir les détails d’exécution. La modélisation 3D est souvent indispensable a l’appréhension de la structure.

 

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Vient ensuite la visite de l’usine proprement dite.

En entrant dans ce hall de gare, ce qui frappe d’abord est la taille des éléments. Nous avons là sous les yeux, étendus devant soi, les IPN de halles, les poutres de ponts routiers, les poteaux de gratte-ciel.

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On voit ensuite les matériaux qui sont à la base de tels éléments. L’acier, pur et plein, impose le respect et l’admiration.

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Il y a aussi la question du transport des éléments fabriqués, qui est un problème en soi. (Les poutres ci-dessous sont à destination d’un pont au Vénézuela !)

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Puis on comprend la nécessité absolue de la machine. Celle qui coupe, plie, assemble, mais surtout celle qui déplace, tourne, transporte.

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Après l’assemblage des pièces, vient leur traitement de finition, plus ou moins élaboré.

Le laquage (peinture) est évidemment automatisé.

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Mais avant cela, la matière est traitée pour résister aux attaques du temps.
Nous avons visité la chambre de métallisation. Des particules de métal sont projetées sur l’élément pour l’attaquer avant qu’il ne soit revêtu d’une couche protectrice.

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avant

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dans la chambre de métalisation


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après

Métallisation (par pistolet), électrolyse (bain de zinc et parfois aussi de nickel qui attaque la matière), galvanisation, … autant de techniques de traitement qui rendent les éléments de nos paysages urbains indestructibles !

Nous entrons maintenant dans une autre partie de l’usine, qui concerne les plus petits éléments.

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Pour le thermolaquage, la pièce est d’abord suspendue dans un four. Une poudre métallique, dont la couleur a dans notre cas été spécialement conçue pour le projet, est projetée pendant qu’un courant électrique passe dans la pièce et accroche la poudre métallique à son support. Le four est ensuite porté à 200° pour que la poudre fonde et produise une finition parfaite.

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D’autres traitement sont purement chimiques.
 

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Le zincage par exemple est l’association d’une pièce d’acier et d’un revêtement en zinc par le biais d’un acide.
 
L’anodisation est un bain dans lequel la corrosion d’une pièce en aluminium est entamée.

 
 
Une machine spécialement conçue et programmée selon les temps d’exposition nécessaires transporte les pièces d’un bain à l’autre.

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Dans cet empire du géant de métal, dans ce dédale d’ingénierie, dans ce parcours argenté, froid et merveilleux, l’homme a sa place de héros. Il a son costume, son rôle précis, sa désinvolture face aux étincelles de l’enfer !
 
 
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Landscape down below, or beauty of the mine

Posted by eliane on 15th July 2014 in In English, Photos

more pics of abandoned mines here

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Work on your perspective with Luca Zanier

Posted by eliane on 18th May 2014 in Photos

Not sure these pics are from our world, from the future or from spaceships but they certainly impose respect!

 

 

 

 

More details and photos by the artist here.

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A closer look on materials

Posted by eliane on 4th April 2014 in In English, Matériaux, Photos

Linden Gledhill gives you this fantastic insight into different materials such as butterflies wings, snowflakes or some fluids I couldn’t spell properly. Just enter the magic world of the tiny !

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Amazing post-soviet architecture

Posted by eliane on 25th February 2014 in In English, Photos

 More pics here

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Mise en scène

Posted by eliane on 10th February 2014 in Photos

4 images acollées ? ou une mise en scène parfaite ?!

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Sections

Posted by eliane on 4th February 2014 in Photos

After beautiful sections of antic architecture, discover astonishing food sections, by photographer Beth Galton.

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Untouched 1942 apartment in Paris

Posted by eliane on 3rd January 2014 in In English, Photos

In 1942, Madame de Florian fled to the South of France during the WW2 and left her apartment as is for over 70 years. As Madame de Florian paid her rent until her death, it was only in 2010 that was discovered this real “time capsule” from an other age. Every furniture, painting, objects and decoration compose a scenery of these lost years of 1940′s.

See the source of this tail and more details on belloblog.com.

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No need for Ikea

Posted by eliane on 15th December 2013 in In English, Photos

Korean photograph JeeYoung Lee creates a whole new world from her bedroom. No need to go to Ikea to furnish your life, create your own fantastic world! No photoshop in all of this, brilliant!

 

 

 

 

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